城西館|銀不老豆

明治創業の老舗旅館がこだわる、幻の「銀不老豆」って何?

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「高知うまいもん散歩」第29回は、高知県高知市で明治7年から経営をしている老舗旅館、城西館さんにお伺いしました。お話を聞かせてくれたのは、物販事業部部長を務める高島田裕人さん。市場にほとんど流通せず細々と栽培され続けてきた銀不老豆と、そのお豆を使ったスイーツについて教えていただきました。

「銀不老豆」とは、とても目を引く名前ですね。耳にしたことのない銘柄ですが、高知では一般的に食べられているものですか?


銀不老豆は、高知県の長岡郡大豊町という場所で栽培されている、いんげんの一種です。代々受け継がれ栽培されてきたのですが、収穫量が少なく、高知県内でもほとんど流通していません。銀不老という名前の由来は、諸説はありますが皮が黒いので艶があり銀色に輝いて見えること、古来からこの豆を食べると不老長寿になるという伝説があったことからのようです。

城西館|銀不老豆

スイーツになった状態では外観が真っ黒で、とてもインパクトがあります。ロールケーキ、大福ともに優しい甘さなので男性も好みそう。

銀不老大福はJAL国内線のファーストクラス機内食として提供して頂きました。
また初めての銀不老豆を使ったスイーツであるロールケーキは、当館のパティシエが試行錯誤をして開発しました。くどすぎない甘さにこだわり、女性だけでなく男性やご高齢の方にも人気ですね。それぞれ完売してしまうこともあるほどです。

高知の宝「銀不老豆」を守る。

銀不老豆はどのような環境で作られているのでしょうか?

大豊町という場所は山の上にある街で、まるでラピュタのようなイメージを持つところです。とても美しい場所である一方、65歳以上の人口比率が50%を超える限界集落でもあります。その地で80歳を超える方々が、今も銀不老豆の栽培を行っているのです。私たちが銀不老豆に出会ったとき、まさに作り手が減り、世の中から存在が消えようとしているところでした。城西館はその豆を買い上げるだけでなく、大豊町の名産品として定着できるようにすること、安定した収穫ができるような仕組みづくりのお手伝いもしています。

パッケージにも、大豊町の銀不老と記載されていますね。

城西館|銀不老豆

城西館の銀不老豆ではなくて、大豊町の銀不老豆であるということにこだわりたいのです。最初は旅館の館内でデザートとして、宿泊客の方などに提供をしていました。ところがこの豆の背景や、銀不老豆の名称に面白さを感じてくださった方たちから「お土産にしたいので買って帰れないか」という声があがりました。そこから少しずつ販売先が広がり、今では空港を始め全国デパートの催事場などでも取り扱っていただけるようになっています。当館は明治7年から旅館を構え、ずっと高知の方々に支えられてきました。これからは、高知のみなさんにお返しをしていく時期だと思っています。大豊町の皆様が守り伝え続けてきた「銀不老豆」を、県外に住まれる方々にも食べていただけたら嬉しいです。

今回ご紹介した商品

城西館|銀不老豆

高知県大豊町のみで生産される銀不老豆使用
銀不老スイーツセット

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城西館|銀不老豆

四万十川が生んだこだわりの四万十抹茶使用
四万十抹茶スイーツセット

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事業者紹介

城西館|銀不老豆

城西館

〒780-0901 高知県高知市上町2-5-34
TEL:088-875-0111
FAX:088-824-0557


城西館は、龍馬生誕地である高知城城下町、高知市上町にあります。
土佐に生まれて百四十年。私たち城西館は明治七年の創業以来、皇族のご常宿として、また多くの各界の名士の方々をお迎えしてまいりました。
また、地元高知では、ご披露宴をはじめとする様々な宴をお手伝いさせていただき、ご縁を重ねてまいりました。
宿として、集の場として、出逢いは違えど、常にお客様には感謝の気持ちを込めて、誠心誠意おもてなし致します。さりげなく、そしてあたたかく。先人たちの熱い想いは、今も城西館に息づいています。

ライター紹介

ライター小松田久美

小松田 久美

1983年生まれ、東京在住。
今年、第一期の「うまいもん散歩」取材で四国に初上陸しました。徐々に高知が大好きになってきた、高知ビギナー。
着物と猫、お酒が好きなフリーライターです。

https://komatsudaworks.com/



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