南国市特産四方竹セット

全国の日本料理屋が注目!旬が短すぎる幻の食材「四方竹」を便利な加工品に

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なんこく空の駅推進協議会
土居 美喜さん

「高知うまいもん散歩」第8回は、高知龍馬空港のある南国市のなんこく空の駅推進協議会さん。高知の空の入口であるこの町は、温暖な気候(市名通り!)で農業が盛んです。食べさせていただいたのは、珍しい四角い…竹?


「四方竹(しほうちく)」、名前を聞くのも見るのも初めてです。わー本当に切り口が四角い!




ご存じなくて当然です。高知県内でも、ここ南国市と高知市のごく一部でしか生産されてませんからね。生産者も南国市で30人弱くらいです。




南国市特産四方竹セット



ほかの野菜みたいに、他県に出荷されることはなかったんですか?




旬がものすごく短いんです。10月~11月初旬の1カ月間だけ。しかも生だと鮮度管理が難しく緑色が抜けてしまって、おいしく食べられるのは収穫後6日間だけ。すごく扱いづらい食材なんですよ。




それは出回らないわけだ。でもこの水煮はきれいな緑色ですね。土佐煮もシャキシャキでおいしい! タケノコより柔らかくて、アスパラより良い歯触り。絶妙な食感ですね。




そうでしょう。地元でしか食べられなかった四方竹を全国の人に知ってほしくて、保存性の高い加工品を開発したんです。それまで加工品はどこにもなかったから、2012年に初めて発売した時はかなり反響がありましたね。




どういったところから?




印象的なのは、2013年末にANA(全日本空輸)欧米便の機内食に採用されたこと。あとは全国の料亭や小料理屋、デパ地下のお惣菜屋さんなどから好評です。実はもともと、和食屋さんから「四方竹を使いたい」と相談を受けることが多くて。この商品でやっとお応えすることができました。




10月初旬になると県外のファンから「今年の分はまだ?」




確かに唯一無二の食材ですもんね。職人さんが使いたがるのもわかるなぁ。ずっと加工品がなかったのは、技術的に難しいからですか?




そうですね。本来の自然な緑色を残すのが一番難しかったです。とにかく収穫から加工までのスピードが命。今年採ったものを即加工、出荷してます。




南国市特産四方竹セット



たぶん初体験となる全国の人に、おすすめの食べ方はありますか?




土佐煮はそのままで食卓へ。地元の人が家で作るのと同じ味を目指して、最後の微調整だけで7回くらい試作しました。鰹だしベースの優しい味ですよ。




いやこれ本当、箸が止まらなくなりますね……(ぱくぱく)




低カロリーで食物繊維も豊富ですから、遠慮なくどうぞ(笑)。水煮はいろんなアレンジが可能です。野菜代わりに天ぷらや焼き物、パスタなんかも合いますし、斜め切りしてわさび醤油で刺身風に食べてもおいしいですよ。鶏モモ肉とも相性が良いですね。

私まだ高知初心者ですけど、来るたびに食文化の豊かさに驚かされます。土居さんはこの辺のご出身ですか?




ええ。実はこの四方竹も県外の方から想像以上に評価していただいて、内心驚いてるんです(笑)。外の目を通して初めて知る価値というのかな。まだ3年目なのに、10月初旬に県外の方から「今年の分はまだ?」ってお問い合わせをいただいて、結局数十袋ご注文いただいたり。他で手に入らないから固定ファンが付いてくださって、嬉しいことですね。




本当に“ファン”ですね。「まるごと高知」での販売は限定100セットなのが残念……。




そもそもの収穫量が少ないので、今の課題は生産量アップですね。おいしくて便利な加工品の種類も増やして、四方竹をメジャー食材に育てたいです!


今回ご紹介した商品


南国市特産四方竹セット 

土佐のたけのこ「四方竹」
南国市特産四方竹セット

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事業者紹介


南国市特産四方竹セット

なんこく空の駅推進協議会

〒783-0004 高知県南国市大そね甲1623-5 南国市商工会館2F
Tel:088-855-4556
Fax:088-855-4557



なんこく空の駅推進協議会は、地域活性化のために国が地方を支援する「平成21年度地方の元気再生事業」に「食育と空港でなんこく維新プロジェクト」として選定され組織化。
地域の食育の文化・伝統を活かして、郷土料理の伝承講習による後継者の育成や新たな商品開発等を実施するほか、高知龍馬空港に「アンテナショップ」の運営や、農産物のパッケージ開発やブランド化を行うなどし、空港内テナントという利点を活かした全国展開を進めている。

ライター紹介

ライター

服部 千沙

1986年生まれ、東京在住。「まるごと高知うまいもんだより」の取材で高知初上陸。四万十川の位置もあやふや!な彼女が日本酒好きを唯一の武器に、20代女子目線で高知食材のおいしさの秘密に迫ります。



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